2020 | Wat zijn thermoplasten? Toepassingen van thermoplast kunststof

Er zijn ontzettend veel verschillende soorten kunststof. Grofweg kunnen we al deze verschillende kunststoffen onderverdelen in thermoplasten, thermoharders en elastomeren. Elk met specifieke eigenschappen, waardoor ze geschikt of minder geschikt zijn voor bepaalde toepassingen. 

Aangezien BKB Precision de specialist is op het gebied van het bewerken van thermoplast kunststoffen willen we graag met dit artikel dieper ingaan op de specifieke soorten en kenmerken van thermoplasten. Niet in de laatste plaats omdat de ontwikkelingen binnen de kunststofmaterialen zeker niet stilstaat en dit tot interessante nieuwe toepassingsmogelijkheden leidt. 

Wat zijn thermoplasten?

Thermoplast kunststof staat bekend om de flexibele, plastische eigenschappen. Dit heeft te maken met de opbouw van het materiaal. 

Thermoplasten bestaan namelijk uit een lange reeks moleculen. Deze moleculenreeksen worden ook wel polymeren genoemd. In vaste vorm liggen deze ketens van moleculen tegen elkaar aan. Wanneer de polymeren echter verhit worden, worden ze bewegelijk en schuiven ze langs elkaar heen waardoor het materiaal vormbaar of zelfs vloeibaar wordt. Hierdoor kan een thermoplast eenvoudig in ieder gewenste vorm gebracht worden. Dit maakt het materiaal zeer geschikt voor spuitgieten. 

Maar ook zijn de meeste thermoplast materialen verkrijgbaar in plaat of staf halffabricaten. Doordat thermoplast kunststof bovendien meerdere keren kortstondig verhit kan worden, is het goed te recyclen en daarmee een duurzame kunststofsoort. Binnen de thermoplast kunststoffen bestaat een duidelijke verdeling. 

Deze is ook wel bekend als de ‘thermoplast piramide’ en wordt weergegeven in de figuur hieronder. De driehoek onderscheid drie lagen, standaard kunststoffen, technische kunststoffen en de high performance kunststoffen helemaal bovenin deze. 

Plastic PET flessen, verpakkingsfolie en PVC buizen zijn bekende voorbeelden van thermoplasten. Maar ook voor industriële toepassingen worden veel thermoplasten gebruikt. Een veelvuldig toegepast materiaal voor mechanische toepassingen is POM. Dit is een materiaal wat hele mooie gemiddelde eigenschappen heeft waardoor het zeer breed inzetbaar is. 

Tegenwoordig wordt ook steeds meer PEEK kunststof, (polyetheretherketon) voor tal van high performance toepassingen ingezet. Hierdoor wordt het materiaal veelvuldig met succes toegepast op het gebied van de halfgeleider, medische -en farmaceutische industrie.

Toepassingsmogelijkheden van thermoplast kunststof 

PEEK kunststoffen voldoen aan hogere eisen dan standaard- of technische kunststoffen en kunnen zeer nauwkeurig bewerkt worden met als resultaat mooie, hoogwaardig onderdelen met gladde oppervlakken. Deze thermoplast kunststof beschikt onder andere over de volgende technische eigenschappen:

  • Zeer sterk en slijtvast materiaal;
  • Extreem goede trek- en buigvastheid bij wisselende belastingen;
  • Lage wrijvingscoëfficiënt;
  • Goede maatvastheid bij hoge temperaturen tot wel 300°C;
  • Uitstekende chemische bestendigheid;
  • Uitstekende hydraulische bestendigheid;
  • Bestand tegen energierijke straling;
  • Zelfdovend volgens UL94;
  • Lage rook- en gasuitstoot;
  • Steriliseerbaar;
  • Dichtheid van 1,32 g/cm³.

Hierdoor wordt het materiaal veelvuldig met succes toegepast op het gebied van de halfgeleider, medische -en farmaceutische industrie.

Pyramide thermoplasten BKB Precision

Soorten thermoplasten

Binnen de thermoplast kunststoffen bestaat een duidelijke verdeling. Deze is ook wel bekend als de ‘thermoplast piramide’ en wordt weergegeven in figuur 1. De driehoek onderscheid drie lagen: standaard kunststoffen, technische kunststoffen en de high performance kunststoffen. De laatst genoemde staan helemaal bovenaan de pyramide. Binnen de groep thermoplasten bestaan er dus grote verschillen in eigenschappen en toepassingsmogelijkheden.

Sommige thermoplast kunststoffen zijn bijvoorbeeld zeer geschikt als materiaal in de voedingsmiddelenindustrie, omdat ze voldoen aan specifieke eisen op het gebied van voedselveiligheid. Andere thermoplasten zoals PI (polyimide) hebben een hoog smeltpunt en beschikken over een intrinsieke zuiverheid. Deze kunststofsoort wordt veelvuldig ingezet voor high purity toepassingen in de semicon, lucht- en ruimtevaart en primair onderzoek (CERN).

Ook in de chemische industrie kunnen hoogwaardige high performance thermoplast kunststoffen waaronder PPS en PTFE (Teflon) van grote meerwaarde zijn. Deze thermoplasten zijn zeer goed bestand tegen chemicaliën, zuren en basen. PPS vindt u daarnaast terug als onderdeel van remsystemen, koelsystemen, afdichtingen en isolatietoepassingen.

Bron figuur 1 'Thermoplasten piramide’ (bron: www.Nylacast.com)

Het bewerken van high performance kunststoffen zoals thermoplasten

Bij BKB Precision hebben we veel ervaring met de bewerking van high performance kunststoffen, waaronder thermoplasten. Voor het bewerken van thermoplast kunststof maken wij gebruik van de modernste CNC verspaan- en freestechnieken, waaronder 5-assig simultaan frezen

Dankzij deze jarenlange ervaring kunt u erop vertrouwen dat we het hele proces van bewerken in goede banen leiden. Waarbij we in staat zijn om u uitgebreid te informeren en adviseren over de mogelijkheden en onmogelijkheden van de door u gewenste thermoplast kunststof. Uiteraard met oog voor de (product) specificaties. 

Wilt u meer weten over thermoplasten en bewerking hiervan?

Weet u nog niet zeker welke thermoplast kunststof het meest geschikt is voor uw toepassing? Vraag het dan onze specialisten. Met hun uitgebreide kennis zijn zij een sparringpartner op niveau en denken ze graag met u mee.

Berrie van de Burgt

Sales Director

+31 (0)6 25 42 36 63

Matthijs van Kessel

Key Account Manager

+31 (0)6 55 00 05 43

Contactformulier

Vul onderstaande velden in en laat uw bericht achter. Wij zullen uw bericht spoedig beantwoorden.

Dit veld is verplicht
Dit veld is verplicht
Dit veld is verplicht
Dit veld is verplicht
Dit veld is verplicht

Geen bestanden geupload.
Dit veld is verplicht
Dit veld is verplicht
Dit veld is verplicht